刘明清:旧邦新命 命在维新

[摘要]刘明清做客中国经济网《文化名人访》栏目。王耀峰/摄点击进入刘明清专栏《诗经》有云:「周虽旧邦,其命维新。」三千年来,以儒家文化为代表的中华文明一脉相承、绵延不绝……

《诗经》有云:「周虽旧邦,其命维新。」三千年来,以儒家文化为代表的中华文明一脉相承、绵延不绝,可谓世界文明史之奇蹟。这无疑也是今天我们每一个炎黄子孙都感到骄傲的地方。但同时,也需要指出的是,如果没有二十世纪末期邓小平等中共领导人推动的改革开放,使中国从封闭、落后、愚昧、民生凋敝和穷兵黩武的轨道上逃离出来,我们中华民族命运很可能被世界文明的洪流所无情抛弃了,是断没有什么可骄傲资本的。

尽管直到1840年鸦片战争爆发的时候,中国(大清国)的GDP仍然是世界老大,占到了33%,比美国加欧洲的总和还多很多;而与此同时,号称「日不落」帝国的英国的GDP却只占到世界的5%。可是,天朝大国却被那些我们一向看不起的「蛮夷小邦」打得落花流水,乖乖屈从;更加悲惨的是,1894年的甲午一战败于邻邦小日本,几乎把我们的最后的一点颜面也输得精光了。中华民族伟大「旧邦」命运的真正拐点,在我看来是1911年的辛亥革命。此革命一举结束了2133年帝制,建立了亚洲第一个民主共和国。

可以说,正是1911年的辛亥革命使中华民族第一次接近了世界文明的大道。但令世人最痛惜的是,虽然共和思想、民主精神,在当时已经为大多数中国知识分子和精英群众所接受;但在那些「伟大」政治人物、领袖和掌权者的眼中,权力,如皇帝般一样至高无上、不受约束的权力,才是最可爱的,才是最值得他们追求的。因此,为了追求他们梦中的皇权、特权,战争、谋杀、复辟、倒戈与伪装进步——夺权的戏码不断,,夺权的主题却永远不变。当然中国民众的苦难,也就不断了,而且苦难一次比一次深重。

中国人对于自己文明传统的第一次真正反思,发生于20世纪初叶,即1919年前后的五四运动。反思当然首先是由知识分子领导并参与的,代表人物为胡适、陈独秀和鲁迅等。五四最着名的一句口号是「打倒孔家店」。尽管五四一代知识分子几乎都是对中国传统文化有着极深入的研究,并且通晓西方文化——即所谓「学贯中西」的鸿儒硕学,他们所留给世人的成果也都是与我们的「国学」相关,如胡适最重要的学术着作是《中国哲学史大纲》;鲁迅最重要的学术着作是《中国小说史略》;但他们一致、鲜明的立场都是对以儒家文化为代表的中国传统文化(文明)持完全的否定与批判的态度。这实在是很耐人寻味的。

今天我们回过头来观察五四一代知识分子对于中国传统文化的极端「愤青」立场,其实并不奇怪。正如当代着名思想家李泽厚先生所指出的,由于五四运动「救亡压倒了启蒙」,所以真正启蒙的任务事实上到二十一世纪的今天依然没有完成。以胡适、陈独秀和鲁迅等为代表的五四知识分子,他们身处于中华民族「图存救亡」的严峻历史关头,首先需要他们做的工作就是寻找医治「国病」的「药方」。「药方」,他们肯定不会不想到老祖宗的「修齐治平」那一套,但1840以降的悲惨历史事实已经证明了老祖宗的东西在面对「船坚炮利」的西方文化时根本不堪一击,况且当时多数中国民众及政治人物还死抱着传统不撒手呢——坚持着所谓的「技术(器物)西方优于中国,而文化中国优于西方」的陈腐观念。因此,要让西方的「德、赛」二先生在中国土壤里生根,不把传统来一次彻底大扫除又怎么可能呢?不要以为中国传统文化倡导「中庸哲学」,我们中国人就真地会中庸处事。事实上我们从来都是矫枉过正、走极端的,也从来都是说一套做一套的:当一个王朝推翻另一个王朝的时候,对于旧朝皇室常常是「斩草」要「除根」的;秦始皇为了统一思想,竟然搞出了「焚书坑儒」,连记载文明的书籍都要统统烧掉。

经过了近代百年(辛亥革命已过百年)的艰难探索,中华民族今天又一次走到了新的历史转折点。中华文化、中华文明的鲜活且顽强的生命力再一次迸发。然而这一次的迸发,很显然不是一次传统的回归,而更多是向世界文明大道的主动靠拢。「周邦虽旧,其命维新。」今天的中国,依然还是那个延续着三千文明传统的「旧邦」吗?当然是。但从迸发的鲜活且顽强的生命力来看,分明已经是一个焕然一新的现代国度。谜底是:旧邦有新命,新命在维新。按照今天官方的说法则是:改革只有进行时,没有完成时。

(作者系中央编译出版社总编辑)

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